• Activista contra el apartheid

Murió Winnie Mandela, recordada política y esposa del líder sudafricano

Winnie Madikizela-Mandela, la segunda esposa y principal apoyo del líder sudafricano Nelson Mandela en su lucha contra el régimen racista blanco del apartheid, murió ayer a los 81 años por una infección renal en el hospital Netcare Milpark de Johannesburgo, donde estaba internada desde el fin de semana tras agravarse su estado de salud. 

La imagen de Winnie cuando liberaron a Nelson Mandela. (Foto: EFE)

La mujer fue un ícono en la lucha contra el apartheid, un conjunto de normas de segregación racial y exclusión de los negros sudafricanos que se consolidaron en la época de la colonia británica, se ahondó tras la Unión Sudafricana anglo-bóer en 1910 y fue institucionalizado cuando, en 1947, el Reino Unido abandonó el país.

Nacida en Bizana, hoy provincia del Cabo Oriental, en 1936, Winnie Mandela se mudó a Johannesburgo para estudiar trabajo social después de matricularse. Allí conoció en 1957 al militante anti-apartheid y abogado Nelson Mandela. Al año siguiente, cuando Mandela enviudó de su primera esposa, Evelyn Maze, se casaron. El matrimonio tuvo dos hijos.

La vida de hogar duró pocos años. En 1963, Nelson Mandela fue arrestado y sentenciado a cadena perpetua por traición. Recién saldría de prisión en 1990. Forzada a criar sola a sus dos hijos, con el padre preso en una cárcel política de máxima seguridad, Winnie Mandela fue la primera trabajadora social médica negra en el Hospital Baragwaneth. Durante todo ese período, Winnie fue el más firme apoyo personal y la más dura defensora de su marido ante el Congreso Nacional Africano (ANC), al cual ambos pertenecían.

Su actividad política le costó también brutales ataques del régimen racista. Sufrió arresto domiciliario repetidamente y destierro de Johannesburgo a la localidad de Brandfort, en el Estado Libre de Orange, con su pequeña hija Zindzi. En 1969, Madikizela-Mandela se convirtió en una de las primeras personas detenidas bajo la Sección 6 de la Ley de Terrorismo de 1967. Recién se le presentaron cargos bajo la Ley de Represión al Comunismo 18 meses después. Entretanto, fue recluida sin sentencia en confinamiento solitario en una celda de condenados a muerte de la Prisión Central de Pretoria.

La imagen de Winnie Mandela de la mano de su esposo Nelson mientras el líder negro sudafricano salía de la cárcel en 1990 se convirtió en uno de los más reconocidos símbolos de la lucha contra el apartheid, recordó el Mail & Guardian. Winnie Mandela, con su figura intransigente y combativa, se fue convirtiendo en un problema político para el ANC a medida que avanzaron las negociaciones de paz.

En 1992, el matrimonio Mandela se separó, y en 1994, cuando Nelson asumió la presidencia, se inició el proceso de divorcio, que culminó en 1996. Winnie tuvo una carrera plena de altibajos sin perder nunca el control de una importante fracción del ANC. Ocupó varios cargos en el gobierno y dirigió la Liga de Mujeres del partido.

En los últimos años, se vio obligada a pasar a un segundo plano por una serie de hechos que tomaron estado judicial, incluido el secuestro y muerte de un presunto informante policial en 1988 por el cual tuvo una pena menor en las Comisiones de Verdad y Reconciliación, y un caso por defraudación en 2003. Pero luego retornó al Comité Ejecutivo Nacional del ANC después de años de alejamiento.