Los científicos Ing. Luis Guillermo Loría, Ing. Rafael Ernesto Villegas, Quim. Alejandra Baldi e Ing. José Pablo Aguiar premiados por investigación en oxidación de asfaltos. (Foto:UCR)

Este galardón se ha convertido en un referente, ya que, durante las siete ediciones convocadas hasta la fecha ha contado con 179 trabajos desarrollados por cerca de 500 investigadores procedentes de varios países del mundo, siendo las temáticas más analizadas las que se relacionan con la pavimentación y los materiales, los sistemas de gestión de tráfico, las tecnologías de transporte, el equipamiento y las técnicas constructivas y las tecnologías y herramientas para mejorar la seguridad vial.

Los científicos costarricenses obtuvieron este reconocimiento por la investigación titulada “Estudio fisicoquímico de la oxidación del betún asfáltico y su relación con la fatiga a temperaturas intermedias de servicio”, la cual consiste en un trabajo integral sobre la oxidación de este material esencial en la composición de los pavimentos viarios.

El ingeniero Luis Guillermo Loría, Coordinador General del Programa de Infraestructura del Transporte (PITRA), señaló que es la primera vez que participan y “como profesionales costarricenses nos sentimos muy satisfechos de recibir este premio”.

“El jurado hace una valoración muy estricta ya que participan muchos proyectos y trabajos de investigación, eso hace que se note y resalte la calidad del trabajo que hacemos en el LanammeUCR. De alguna manera esto también complementa lo que hemos venido haciendo en los últimos seis o siete años que es publicar en los journals más prestigiosos de todo el mundo. Además, este reconocimiento valida toda esa investigación que estamos haciendo en materia de pavimentos”, dijo Loría.

El ingeniero también explicó que el documento por el que fueron galardonados comprende una recopilación de todas las investigaciones que han hecho en oxidación de asfalto y fatiga durante los últimos años.

“Las investigaciones que estamos haciendo y por la cual nos premiaron, lo que buscan es determinar los mecanismos reales de oxidación del asfalto, todo el efecto de los rayos ultra violeta que son los disparadores de la oxidación, la cual se puede describir como una especie de endurecimiento del asfalto, misma que provoca que duren menos y que la estructura se quiebre o se resquebraje. Así mismo, como parte de la innovación estamos generando nuestra propia tecnología de laboratorio la cual nos permite emular estos daños”, explicó Loría.

Las publicaciones oficiales de la FAEC destacan que, tras una intensa deliberación, los miembros del Jurado la decisión fue otorgar el galardón a los ingenieros del LanammeUCR, resaltando en su fallo que “se ha valorado el rigor del trabajo y la gran labor experimental llevada a cabo por los investigadores, su carácter integral y las soluciones que plantea en el ámbito estudiado. Así, la nueva forma de evaluar el comportamiento de los betunes puede representar una herramienta útil a la hora de elegir los materiales y de planificar los proyectos de infraestructura vial”.

La FAEC informó que, para esta edición, recibió un total de 33 investigaciones, y que en el desarrollo de estas intervinieron 77 autores procedentes de 12 países diferentes.

(* LanammeUCR. gabriela.contreras@ucr.ac.cr)